L'informatique stimule les nouveaux efforts de développement durable de l'entreprise

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Jan 04, 2024

L'informatique stimule les nouveaux efforts de développement durable de l'entreprise

Par

De Robert L. Mitchell

Monde informatique |

Du point de vue de l'efficacité énergétique, la durabilité a toujours été une évidence pour l'informatique, déclare Lee Green, architecte en chef chez Blue Cross Blue Shield of Massachusetts (BCBSMA). L'impératif commercial de rationaliser les processus commerciaux et d'optimiser les opérations informatiques entraînait des améliorations de l'efficacité bien avant que l'assureur maladie ne développe son cadre de développement durable.

Aujourd'hui, cependant, les investisseurs, les clients et les employés poussent de plus en plus les entreprises vers des opérations plus durables - "répondant aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins", comme l'expriment les Nations Unies. Selon Sheila Patel, vice-présidente et responsable du programme de développement durable chez Capgemini Global Invent, plus de la moitié de toutes les entreprises disposent désormais d'un cadre formel de développement durable, contre seulement 18 % il y a quelques années. Et l'informatique joue de plus en plus un rôle clé dans l'avancement de ce programme, déclare Green.

Aujourd'hui, la BCBSMA dispose d'un vaste cadre environnemental, social et de gouvernance (ESG) dans lequel l'organisation informatique s'intègre. Mais les attentes vont au-delà de la réduction de l'empreinte carbone des opérations informatiques. L'informatique joue un rôle dans la réalisation des objectifs généraux de développement durable de l'entreprise, en éduquant toutes les parties prenantes sur les meilleures pratiques en matière de développement durable et en aidant à faire progresser les objectifs de justice sanitaire de l'entreprise.

"Nous introduisons la technologie pour atteindre d'autres objectifs de développement durable au-delà des murs de l'informatique", déclare Green.

Et l'organisation informatique de BCBSMA tire un autre avantage clé de la prise en charge du cadre global de développement durable de l'entreprise, déclare Green : « Avoir des objectifs autour de l'environnement et de la justice sociale est essentiel pour attirer les talents informatiques », car la durabilité est quelque chose dont les nouvelles générations de travailleurs se soucient profondément.

L'impact que les opérations informatiques peuvent avoir sur la durabilité relève de trois domaines : l'infrastructure, les applications et les terminaux, explique Patel.

Pour la plupart des organisations informatiques, déclare Bjoern Stengel, responsable de la recherche sur la durabilité mondiale chez IDC, "le fruit à portée de main est d'augmenter les performances de l'infrastructure avec des équipements qui ont une empreinte carbone plus faible et sont plus économes en énergie".

Dans de nombreux cas, cela signifie passer à des outils de gestion d'infrastructure et d'applications basés sur le cloud pour obtenir une plus grande visibilité et un meilleur contrôle de la consommation d'énergie. "Les centres de données sont l'un des types d'installations les plus énergivores à rechercher dans la gestion de l'énergie", déclare Denise Lee, vice-présidente du bureau de développement durable de Cisco.

C'est l'une des raisons pour lesquelles Choice Hotels International ferme son dernier centre de données cette année dans le cadre de sa migration vers le cloud. "Le transfert de nos centres de données vers AWS a permis d'économiser plus de 500 tonnes métriques d'émissions de carbone l'année dernière", a déclaré le directeur de l'information Brian Kirkland - une estimation qu'il a calculée en comparant la consommation globale d'énergie du centre de données avec les informations fournies par Amazon pour ses centres de données basés sur le cloud plus efficaces, qui sont alimentés en partie par des énergies renouvelables. (Amazon affirme que ses centres de données sont 3,6 fois plus efficaces que le centre de données médian des entreprises américaines et peuvent réduire l'empreinte carbone des charges de travail de près de 80 %.)

"La bonne nouvelle est que tous les fournisseurs de cloud se soucient de l'ESG et ont mis en place des initiatives", déclare Kirkland.

Et BCBSMA fait ce qui était autrefois impensable : "Notre objectif est de fermer très prochainement l'un de nos mainframes et de réduire la consommation de l'autre à une fraction de son empreinte actuelle", déclare Green. "Les mainframes sont gourmands en énergie", ajoute-t-il, et une grande partie du code qui s'exécute sur les systèmes mainframe de BCBSMA est obsolète, inefficace et ne correspond pas bien aux besoins commerciaux actuels. Le service informatique déplace donc bon nombre de ces applications vers le cloud, les modernise et les refactorise pour y fonctionner.

La modernisation des applications présente un avantage supplémentaire en matière de durabilité, déclare Patel de Capgemini. "Certaines applications sont écrites d'une manière qui consomme plus d'énergie." Les évaluations numériques peuvent aider à mesurer l'empreinte carbone des applications développées en interne, dit-elle.

La conception d'applications modernes est essentielle pour utiliser efficacement le cloud. Chez Choice Hotels, de nombreux composants fonctionnent désormais comme des services qui peuvent être configurés pour s'arrêter automatiquement pendant les heures creuses. "Certains s'exécutent en tant que micro-processus lorsqu'ils sont appelés. Nous utilisons des technologies sans serveur et des instances ponctuelles dans le monde AWS, qui sont plus efficaces, et nous construisons des systèmes capables de les gérer lorsque ceux-ci disparaissent", explique Kirkland.

"Chaque interaction numérique a un prix du carbone, alors trouvez comment rationaliser cela", conseille Patel. Cela inclut la réingénierie des processus métier, ainsi que la gestion des politiques de stockage et de conservation des données. Par exemple, Capgemini engage ses employés dans une informatique durable en organisant régulièrement des "journées de nettoyage numérique" qui incluent la suppression ou l'archivage des e-mails et le nettoyage des espaces de travail collaboratifs.

Enfin, les organisations informatiques doivent repenser si les utilisateurs individuels ont besoin de plusieurs appareils informatiques, notamment des ordinateurs de bureau, des ordinateurs portables, des tablettes, des smartphones et des périphériques associés. "Demandez-vous, 'Avez-vous vraiment besoin de tous, ou y a-t-il une opportunité de combiner certains atouts?'", Dit Patel.

Il vaut également la peine de rechercher des opportunités pour tirer le meilleur parti des appareils des employés. Choice Hotels envisage d'étendre son cycle de renouvellement des ordinateurs portables à quatre ans. "Nous veillons à tirer le meilleur parti de la technologie", déclare Kirkland.

"Nous commençons à voir des entreprises repenser leurs politiques et procédures d'approvisionnement pour s'assurer qu'elles sont conformes aux plans et objectifs de développement durable", déclare Patel de Capgemini. Par exemple, les acheteurs posent des questions sur l'utilisation par le fabricant de matériaux recyclés, les conditions de travail dans la fabrication, la recyclabilité des composants et si le fournisseur a un programme de recyclage.

"Nous posons des questions sur la durabilité directement dans notre processus de demande de propositions [RFP]", déclare Green. Bien que ce soit un facteur dans le processus d'achat, la BCBSMA en est "encore aux premiers jours" pour décider du poids que ces réponses devraient avoir dans les décisions d'achat par rapport à d'autres facteurs tels que le prix ou les caractéristiques de sécurité.

Malheureusement, les fournisseurs présentent parfois des affirmations qui ne peuvent pas être facilement vérifiées, explique Stengel d'IDC. Mais les réglementations proposées par la Securities and Exchange Commission des États-Unis exigeant que toutes les sociétés « inscrites » (celles qui déposent des rapports auprès de la SEC) déclarent leur empreinte carbone pourraient donner au service informatique une nouvelle façon de valider ces affirmations. Les règles proposées obligeraient les entreprises à inclure des "informations liées au climat" dans les déclarations et rapports d'enregistrement, y compris "des informations sur les risques liés au climat qui sont raisonnablement susceptibles d'avoir un impact significatif sur leurs activités, leurs résultats d'exploitation ou leur situation financière".

Les entreprises opérant en dehors des États-Unis peuvent être confrontées à d'autres règles de divulgation. Par exemple, la directive de l'Union européenne sur les rapports non financiers pour les « sociétés d'intérêt public » de 500 employés ou plus exige de déclarer « les impacts actuels et prévisibles des activités de l'entreprise sur l'environnement et, le cas échéant, sur la santé et la sécurité, l'utilisation d'énergies renouvelables et/ou non renouvelables, les émissions de gaz à effet de serre, l'utilisation de l'eau et la pollution de l'air ».

Et les normes européennes de reporting sur le développement durable (ESRS) de la Commission européenne et la divulgation de rapports sur le développement durable des entreprises (CSRD) associées entrent en vigueur en 2024. Elles exigent des exigences plus étendues en matière de reporting sur le développement durable pour les grandes entreprises publiques à partir de leurs rapports annuels de 2025, avec des introductions progressives pour les autres grandes entreprises, les petites et moyennes entreprises (PME) cotées en bourse et les sociétés mères non européennes à partir de 2026, 2027 et 2029, respectivement.

Avoir une visibilité sur la disposition finale des actifs informatiques est également essentiel pour les meilleures pratiques informatiques durables, en particulier à mesure que la réglementation gouvernementale augmente. Choice Hotels travaille avec des recycleurs de déchets électroniques tiers tels que CircleIT, qui rénove, répare, revend et récupère les pièces des équipements informatiques en fin de vie.

« Notre contrat ne nous fournit pas encore toutes les données du cycle de vie pour tous les types de dispositions, mais nous les obtenons pour la destruction et le démontage des données », explique Kirkland. Plus précisément, il n'a pas encore de transparence dans une chaîne de contrôle qui vérifie la disposition finale de tous les matériaux qui ne peuvent être réutilisés ou recyclés. Mais, a-t-il ajouté, "Ils ont la capacité de le faire, et conformément à notre contrat, ils sont tenus d'effectuer ces activités."

Une chaîne de contrôle complète jusqu'à la disposition finale pour tous les composants est rare, déclare Patel de Capgemini. "Il y a plus de transparence sur la façon dont les déchets électroniques sont éliminés, mais le problème n'est pas résolu." La clé, dit-elle, est d'avoir une bonne relation avec un partenaire qui gère l'élimination de manière transparente.

Pour sa part, le président de CircleIT, Will Cohen, affirme que sa société fournit un transfert de responsabilité, un rapprochement sérialisé, des rapports d'audit et des certificats d'élimination. Pour la plupart des équipements, dit-il, "nous traitons le recyclage dans nos installations ou l'envoyons à l'un de nos partenaires de recyclage en aval approuvés qui se spécialisent dans le démantèlement et la fusion durables de ces produits."

"Nous prenons la durabilité au-delà des technologies que nous utilisons à BCBSMA et nous l'appliquons au reste de l'organisation", a déclaré Green. Par exemple, l'organisation informatique a récemment aidé à introduire des cartes d'identité d'assurance de membre virtuelles "sans plastique" qui apparaissent dans l'application mobile de BCBSMA. Et il a collaboré avec les opérations de construction et les systèmes de construction intelligents, où l'informatique "crée les pipelines d'intégration et de collecte de données".

Dans l'ensemble, l'informatique ne représente qu'une petite partie des émissions informatiques totales de la plupart des organisations, déclare Sanjay Srivastava, stratège numérique en chef chez Genpact, une société mondiale de services professionnels. (Chez Cisco, par exemple, les émissions des opérations ne représentent que 1 % de son total, le reste provenant de sa fabrication, de sa chaîne d'approvisionnement et d'autres sources indirectes, déclare Lee de Cisco.)

"La véritable opportunité pour l'informatique est d'aider l'entreprise à avoir une meilleure empreinte carbone", et la façon d'y parvenir est de se concentrer sur les données et l'analyse, déclare Srivastava. Cela signifie agréger les données de différentes parties de l'organisation, les nettoyer et créer des analyses qui produisent des recommandations exploitables pour l'entreprise.

Le problème, dit-il, est que les données sont cloisonnées et désordonnées. "Si vous voulez comprendre l'empreinte carbone, c'est difficile à faire si vous n'avez pas vos données de base correctes." Par exemple, un dispositif médical typique peut comprendre 16 000 composants, chacun avec sa propre empreinte carbone. "Pour arriver à un score vert, ce que les clients demandent, il faut être capable de résumer l'empreinte carbone." Et cela nécessite d'avoir vos données de base en ordre.

C'est une grande opportunité pour les DSI, qui ont tendance à avoir d'excellents bureaux de gestion de programme, dit Srivastava. "Les DSI ont la capacité et les outils nécessaires pour récolter ces données et exécuter les analyses. Cette même gestion de programme peut être mise en jeu pour piloter le programme de développement durable et la prise de décision." Les responsables informatiques peuvent ensuite utiliser ces informations modélisées pour montrer comment réduire les émissions de carbone.

"C'est une chose de dire, 'Voici comment faire quelque chose.' Mais si vous allez les voir et leur dites : "J'ai exécuté la modélisation pour les trois derniers mois de données", c'est un scénario très différent", dit-il.